L’hiver vient d’arriver dans le Nord de l’Ontario, mais jusqu’à présent, la saison s’avère meurtrière sur les routes de la région, ce qui soulève des questions sur le financement provincial des infrastructures du Nord.

Dans le nord-ouest de l’Ontario seulement, cinq collisions mortelles se sont produites cet hiver sur trois autoroutes distinctes du Nord, tuant sept personnes.

“C’est impossible à voir et puis vous avez des conducteurs… qui aiment rouler à des vitesses vertigineuses pendant ces tempêtes de neige”, a déclaré Suzanne Kukko, la mairesse de Nipigon, qui est une petite ville sur la route transcanadienne au nord-ouest. Ontario, environ 115 ans. milles de Thunder Bay.

“C’est effrayant”, a déclaré Kukko. “Vous avez la coupe de pierre, vous avez ces conducteurs plus rapides à gérer, vous avez des routes glissantes et vous êtes un peu hors de contrôle à cause de ces conditions.”

Des sept personnes décédées, trois provenaient de deux collisions distinctes sur les autoroutes 11 et 17 survenues le 29 novembre près de Nipigon.

« C’était le premier type d’événement de neige que nous ayons eu de l’année et c’est ce qui s’est passé. Vous savez, c’est terrifiant”, a déclaré Kukko.

Déneigement plus rapide

En novembre, la province a promis d’améliorer sa norme de déneigement sur les autoroutes 17 et 11. Les deux autoroutes doivent être entièrement déneigées dans les 12 heures suivant une tempête hivernale, soit quatre heures plus rapidement que la norme précédente.

L’autoroute 17 relie Kenora dans le nord-ouest de l’Ontario à Renfrew dans la vallée de l’Outaouais. L’autoroute 11 commence à Barrie et se dirige vers le nord jusqu’à Matheson dans le nord de l’Ontario avant de tourner vers l’ouest après Thunder Bay jusqu’à Rainy River, en Ontario.

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Un camion traverse une tempête de neige à Wawa, en Ontario, le 12 novembre. En novembre, la province a promis d’améliorer sa norme de déneigement sur les autoroutes 17 et 11. (Martine Laberge/Radio Canada)

En plus d’une norme de déneigement plus rapide pour les deux autoroutes, la province améliorera également l’entretien hivernal des autoroutes avec plus de chasse-neige sous la carrosserie qui sont meilleurs pour déblayer la neige et une utilisation accrue de liquides antigivrants avant les tempêtes de neige.

« C’est admirable et nous saluons toutes ces améliorations des normes de rémunération. Mais ce que nous voulons savoir, c’est … comment s’assurent-ils que ces normes sont respectées », a déclaré Kukko.

En janvier, l’Association des municipalités de l’Ontario rural tiendra sa conférence annuelle, et Kukko a déclaré qu’il soupçonnait que la sécurité routière serait une priorité absolue, dans l’espoir de dissiper les questions et problèmes persistants concernant la sécurité des routes du Nord.

Kukko ajoute que la gratuité des autoroutes n’est pas seulement une question de sécurité. Étant donné que l’autoroute 17 est un important corridor transnational, les fermetures d’autoroutes retarderaient le transport de marchandises à travers le Canada.

“Cela affecte tout le pays, cela affecte l’économie, cela affecte les affaires”, a-t-elle déclaré. “Mon fils et ses amis n’ont pas pu aller au lycée l’autre jour parce que les bus ne pouvaient pas se rendre en ville depuis l’autoroute à cause de la circulation”, a-t-elle déclaré.

Une femme sourit à la caméra.
Nipigon, Ont., la mairesse Suzanne Kukko dit qu’elle a été choquée par la dangerosité des autoroutes près de sa communauté en hiver. (Suzanne Kukko/Facebook)

Dans une déclaration à CBC News, un porte-parole du ministère des Transports a déclaré que le gouvernement reconnaît que les mois d’hiver posent des défis importants aux conducteurs du Nord de l’Ontario.

“Nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec nos entrepreneurs pour nous assurer qu’ils disposent de l’équipement et des matériaux dont ils ont besoin pour assurer la sécurité de nos routes pendant l’hiver et les tempêtes, notamment en remettant les autoroutes sur la chaussée nue quatre heures plus rapidement qu’auparavant”, indique le communiqué.

158 millions de dollars de projets retardés en 2019

Alors que les responsables de collectivités comme Nipigon expriment leur inquiétude au sujet de l’état des autoroutes, le NPD soulève également la question à Queen’s Park, surtout après qu’un récent rapport du vérificateur général a révélé que le ministère des Transports de l’Ontario avait réaffecté 158 millions de dollars initialement prévus pour deux projets de construction d’autoroutes du Nord de l’Ontario au sud de l’Ontario. .

Le rapport a révélé en 2019 que le ministère proposait de retarder six projets d’expansion d’autoroute qui avaient été précédemment approuvés et recommandait de financer quatre projets d’autoroute identifiés comme des priorités du gouvernement, même si ces projets étaient classés comme moins prioritaires par le personnel technique et d’ingénierie.

L’audit a également révélé que deux des six projets dont la construction avait été reportée impliquaient l’élargissement et le réalignement de tronçons de l’autoroute 11/17 et de l’autoroute 587 jusqu’à Pearl Creek et l’élargissement de l’autoroute 11/17 et du chemin Red Rock 9 jusqu’au chemin Coughlin.

Ces projets, cependant, ont finalement été approuvés pour financement dans le cadre du plan d’immobilisations décennal 2020/21, selon le rapport du vérificateur général. Le ministère des Transports a déclaré qu’il était d’accord avec les actions recommandées dans l’audit.

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La députée néo-démocrate de Thunder Bay-Supérieur-Nord, Lise Vaugeois, s’est dite préoccupée par les retards constatés dans l’audit provincial de 2022. (Assemblée législative de l’Ontario)

Les députés néo-démocrates Lise Vaugeois et Michael Mantha ont pressé le gouvernement de détourner des millions de dollars des infrastructures routières du Nord, accusant le premier ministre Doug Ford de construire « des routes de plusieurs milliards de dollars pour ses amis ».

« La destruction du Nord a de graves conséquences », a déclaré Vaugeois, député provincial de Thunder Bay-Supérieur Nord, en réponse au retard de ces projets dans le Nord.

“Les autoroutes 11 et 17 fusionnent juste à l’extérieur de Nipigon et les deux autoroutes ont été fermées pendant 36 heures [in November]empêchant tout trafic, y compris des milliers de camions, de pouvoir traverser le Canada », a déclaré Vaugeois dans un communiqué publié par le NPD.

Un porte-parole du ministère des Transports estime que les affirmations du NPD sont inexactes, ajoutant que les projets dans le Nord de l’Ontario vont de l’avant et affirme que le gouvernement a investi plus dans la région que tout autre gouvernement provincial précédent.

source:

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