john-houseman-l-homme-de-papierJe suis surpris qu’ATL n’ait rien dit (du moins rien que j’ai pu trouver) à propos de décès de l’avocat et auteur John Jay Osborn Jr. En y repensant, ce n’est pas si surprenant, puisque les seules personnes qui reconnaîtraient même son nom sont celles de l’âge des dinosaures comme la mienne. Cependant, au début des années 1970, Osborn était célèbre. Il a écrit le livre “Ruée vers le papier“, basé sur sa première année à la Harvard Law School, et a ensuite été transformé en film quelques années plus tard et, bien sûr, en émission de télévision, diffusée pendant une saison sur CBS et trois saisons sur Showtime.

Jean Houseman il a remporté l’Oscar (et d’autres récompenses) du meilleur acteur dans un second rôle en tant que professeur contractuel Charles W. Kingsfield Jr. (Bien sûr, puisque je vis au pays de LaLa, vous saviez qu’il devait y avoir une connexion avec Hollywood.)

Le site Web d’Amazon répertorie une édition de 40 ans (rien sur une édition de 50 ans, cependant). Y a-t-il quelqu’un qui a obtenu son diplôme de droit dans les années 1970 et qui se souvient encore du livre ou, sinon, du moins du film ou de la série télévisée ? Quelqu’un de plus jeune qu’un dinosaure qui a lu le livre et/ou vu le film et/ou l’émission de télévision et pensé que l’école de droit était la chose à faire ?

Le livre a été publié en 1971, lorsqu’une confluence de facteurs a commencé à rendre l’école de droit plus attrayante. L’un était le projet et la possibilité d’un retard pour éviter d’entrer dans les affres de la guerre du Vietnam alors très impopulaire mais toujours en cours. Un autre était le mouvement féministe de la deuxième vague, des femmes comme moi qui n’étaient pas allées à l’université juste pour avoir une “dame”. mais qui voulaient poursuivre des carrières professionnelles, comme les médecins et les avocats. Je me suis disputé avec mon petit ami à l’époque, que j’ai dirigé à l’école de médecine de l’UC San Francisco, qui voulait que je fasse “Mrs.” chose. Cette relation est devenue pffft (pas un terme juridique).

lorsque “Ruée vers le papier« Le film est arrivé quelques années plus tard en 1973, tout le monde que je connaissais (et ça se limitait à mes camarades de classe de droit, car qui avait du temps pour des amis en dehors de l’école ?) pensait que le film marchait bien. J’étais dans la classe des contrats dès la première année (je n’avais pas John Houseman comme professeur), mais un adjoint qui passait les examens les plus diaboliques. J’ai passé des contrats, mais ce n’était pas facile.

Nous pensions tous que le film le décrivait bien les horreurs de la première année. Trouver des partenaires d’étude, dessiner (rappelez-vous cela ?), Apprendre à faire des recherches (les livres et Shepard, la recherche sur Internet n’est arrivée que des décennies plus tard), redouter d’être appelé en classe et ne pas être préparé (ou du moins ne pas être préparé comme le professeur est). à prévoir), examens blancs écrits, etc., accompagnés d’une frénésie générale quand on s’est rendu compte que toute la première année dépendait des notes de l’examen final.

C’était peut-être dans le livre, ce n’était pas dans le film, mais je me souviens du professeur qui a dirigé l’orientation de mon cours, qui était le premier cours du jour à Whittier Law, alors connu sous le nom de Beverly College of Law. Le professeur dit d’un ton de stentor : « Regardez à gauche, regardez à droite, et les deux tiers d’entre vous ne seront plus là après la première année. Il avait raison. L’école a rejeté les étudiants qui, selon elle, ne réussiraient pas l’examen du barreau.

La nécrologie du New York Times a déclaré qu’Osborn avait une carrière juridique variée; a travaillé, a travaillé à Biglaw pendant une courte période, a enseigné le droit des contrats (sur les traces fictives du professeur Kingsfield) et a été avocat en planification successorale. Sa carrière, comme tant d’autres dans la profession, a pris diverses tournures tout au long de sa vie. Malgré ce que les gens disent, les options ne manquent pas en droit, c’est juste une question de comment vous voulez passer votre vie professionnelle.

Pour un autre voyage dans le passé, combien de dinosaures se souviennent quand The American Lawyer est entré pour la première fois dans le monde juridique ? Du milieu à la fin des années 1970, la Cour suprême des États-Unis a fait exploser le secret de la profession dans deux affaires à quelques années d’intervalle. D’abord, c’était Bates contre Barreau d’État de l’Arizonaqui considérait que les avocats avaient le droit de faire de la publicité pour leurs services, puis, quelques années plus tard, Goldfarb c.Barreau de l’État de Virginie, jugeant que les avocats exerçaient une activité commerciale et n’étaient donc plus exemptés des lois antitrust. Adieu les tarifs, les avocats étaient désormais libres de facturer ce que le trafic supporterait.

Peu de temps après, Steven Brill a lancé The American Lawyer, pensant qu’il était temps de faire preuve de transparence sur les cabinets d’avocats (alias Biglaw) et leur fonctionnement interne, en particulier la myriade de détails financiers, les revenus, les bénéfices par partenaire et toutes ces choses dont on ne parlait que derrière les cabinets fermés. des portes. Un de mes amis qui exerçait à Manhattan à l’époque m’a dit qu’American Lawyer “est rapidement passé de la salle de bain (à huis clos) à la boîte de réception de chaque partenaire et aux mains avides de chaque associé”. C’était de la salle de bain à la salle de réunion, le magazine People pour les avocats.

Il y a une bonne discussion sur la façon dont The American Lawyer a changé la profession dans un chapitre d’un nouveau livre, “Serviteurs des damnés» de David Enrich, qui détaille l’ascension de la méga-firme, en particulier Jones Day, et sa relation intime avec l’ancien président. C’est une lecture fascinante; Je n’ai pas pu le poser.

Je me demande à quoi ressemblerait la profession aujourd’hui sans The American Lawyer. Brill admet dans le livre qu’il a créé un monstre, et en effet il l’a fait. La profession serait-elle moins tranchante et plus civile ? Serait-ce plus collégial et moins « mange ce que tu tues ? Tes pensées?


vieille femme avocat vieille femme grand-mère grand-mère ordinateur portableJill Switzer est membre actif du Barreau de l’État de Californie depuis plus de 40 ans. Il se souvient avoir pratiqué le droit à une époque plus douce et plus douce. Elle a eu une carrière juridique diversifiée, y compris des mandats en tant que procureur de district adjoint, une pratique en solo et plusieurs concerts internes. Maintenant, il intervient à plein temps, ce qui lui donne l’occasion de voir interagir dinosaures, millennials et intermédiaires – ce n’est pas toujours civilisé. Vous pouvez la contacter par email à oldladylawyer@gmail.com.

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