AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails troublants.

Randy Fred avait cinq ans lorsque ses parents ont appris qu’ils iraient en prison s’il n’allait pas au pensionnat.

Cet automne-là, ses parents l’ont déposé au pensionnat indien Alberni sur l’île de Vancouver, à sa grande surprise.

“J’ai été remis au surveillant”, a-t-il dit.

«Il m’a amené aux toilettes, m’a déshabillé, m’a mis sous la douche, puis il a eu un de ces bidons d’extincteur avec une poignée de pompe. C’était plein d’insecticide. Je me suis vaporisé de la tête aux pieds avec ce tueur d’insectes pendant que j’étais sous la douche.

“C’était ma bienvenue à l’école.”

Selon la Première Nation Tseshaht, les enfants de plus de 100 Premières Nations de la Colombie-Britannique ont été forcés d’aller à l’école entre 1900 et 1973.

elle a survécu au pensionnat et s'est attaquée au système qui lui permettait d'être maltraitée
Alberni Indian Residential School, où Randy Fred a passé neuf ans. (Avril Thompson)

Fred, aujourd’hui âgé de 72 ans, y est resté entre 1956 et 1964, endurant la famine, la maladie, l’humiliation et les abus sexuels répétés.

Ce dont il se souvient le plus, c’est de la solitude. Pour s’évader, il se tourne vers les livres, notamment sur le sport.

Fred deviendra finalement un éditeur de livres, possédant une empreinte pour Arsenal Pulp Press. Là, en 1988, elle a partagé publiquement son histoire dans Celia Haig-Brown’s Endurance et renouvellementl’un des premiers textes à détailler les expériences des survivants des pensionnats.

“Je n’ai trouvé personne pour écrire une introduction… alors je l’ai prise.”

On lui a dit de garder 10 pages.

“Une centaine de pages plus tard, me voilà qui pleure pour la première fois depuis des années, et ça fait du bien.”

Un homme sourit tenant un livre avec un mur de fleurs derrière lui
Éditeur chez Tillicum Library Imprint, une division d’Arsenal Pulp Press, Randy Fred a publié le premier livre de Celia Haig-Brown, l’un des premiers textes détaillant les expériences des survivants des pensionnats. Il a également écrit l’avant-propos – ce qu’il a fait à nouveau pour la suite, Tsqelmucwílc: The Kamloops Indian Residential School – Resistance and a Reckoning. (Claire Palmer/CBC)

À l’époque, personne ne parlait d’abus sexuels. Mais après cela, dit-il, les gens ont commencé à parler plus ouvertement.

“Tout se résume à des victimes comme moi qui veulent briser le cycle de la violence.”

Blackwater contre Socle

En 1995, Fred et d’autres survivants de partout en Colombie-Britannique ont raconté leurs histoires à la Cour suprême du Canada, dans l’espoir de partager leurs histoires et de réparer leurs torts – ou du moins aussi bien que possible.

Fred faisait partie du Blackwater vs. Plint, dans lequel le superviseur du dortoir Arthur Henry Plint, qui a finalement été reconnu coupable et condamné à 11 ans de prison, à deux reprises, pour les décennies d’abus sexuels qu’il a commis contre des enfants au pensionnat.

Un bâtiment vert se dresse parmi les arbres.  Un véhicule noir est garé devant.
Caldwell Hall est l’un des derniers bâtiments restants qui faisait partie de l’ancien pensionnat indien d’Alberni, selon le chef élu Ken Watts. (Fourni par la Première Nation Tseshaht)

Mais ce n’était pas la fin du parcours juridique de Fred. Lui et 30 autres personnes ont déposé une poursuite civile contre l’Église Unie du Canada et le gouvernement fédéral.

Des audiences ont eu lieu à Vancouver et Nanaimo, Prince Rupert et Richmond.

Il a parcouru le pays pour tenter de collecter des fonds pour les frais juridiques et pendant ce temps, il a rencontré des survivants qui ont partagé leurs histoires, dont certains ont parlé de leurs expériences pour la première fois.

“Il n’y a aucune histoire d’un pensionnat qui me choque aujourd’hui parce que j’ai écouté des histoires tellement incroyables”, a-t-il déclaré.

“Après avoir été sur le terrain pendant quelques années, il ne s’agissait plus seulement d’être sur le terrain pour moi. Nous représentons tout le monde.”

Un homme portant un chapeau, des lunettes de soleil et une veste de costume regarde au loin
Randy Fred dit qu’après avoir entendu des survivants des pensionnats à travers le pays, aucune histoire ne peut plus le choquer. (Claire Palmer/CBC)

En fin de compte, l’église et le gouvernement ont été tenus pour responsables de la maltraitance des enfants dont ils avaient la garde.

Fred a dit que certaines personnes, qui n’ont fréquenté le pensionnat que quelques mois, ont reçu plus du double de ce qu’il a reçu.

“Je me suis senti trompé quand j’ai reçu 97 000 $ pour les neuf années d’abus.”

La majeure partie, a-t-il dit, est allée à des factures juridiques.

«La grande question dans mon esprit est toujours, justice a-t-elle été rendue? Dans mon cas, je devrais dire non.

Il croit que si l’affaire allait devant les tribunaux aujourd’hui, les choses pourraient se passer différemment.

“Il y a beaucoup plus de prise de conscience maintenant.”

Documentaire en cours

Maintenant, deux décennies après la clôture de l’affaire, Fred a pour mission de préserver cette partie de l’histoire.

Cinéaste et écrivain, il envisage de réaliser un documentaire sur l’affaire et les personnes impliquées.

“Nous méritons tous une voix. Nous méritons tous la possibilité de raconter nos histoires. Je pense qu’il est important maintenant que nous le fassions alors que 16 d’entre nous sont encore en vie.”

Tant qu’il peut obtenir le financement, il espère commencer le tournage l’été prochain et le partager avec le monde en 2024.

“J’ai eu un grand intérêt à utiliser les histoires comme méthode de guérison”, a-t-il déclaré.

“Chaque fois que je raconte mon histoire personnelle, je me sens mieux.”


Un soutien est offert à toute personne touchée par son expérience au pensionnat ou par des rapports récents.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place en Inde pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne d’écoute nationale de crise 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

Des conseils en santé mentale et un soutien en cas de crise sont également disponibles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 via la ligne d’assistance Hope for Wellness au 1-855-242-3310 ou par chat en ligne à www.hopeforwellness.ca.

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