L’Ontario n’en fait pas assez pour prévenir les inondations urbaines, un problème qui devrait s’aggraver au cours des prochaines années, selon le vérificateur général de la province.

Les conclusions font partie du rapport du vérificateur général de 2022, qui souligne l’incapacité de la province à clarifier ses engagements en matière de gestion des inondations urbaines et son incapacité à soutenir adéquatement les municipalités et les propriétaires pour résoudre efficacement le problème.

Selon la vérificatrice générale Bonnie Lysyk, ce n’est pas seulement un problème pour les 3 % d’Ontariens qui vivent près des rivières.

“Tous les Ontariens qui vivent dans de petites villes, villages et communautés peuvent être à risque d’inondation”, a déclaré Lysyk, qui a ajouté que le fait de ne pas résoudre le problème coûtera cher.

Le rapport de Lysyk recommande de mettre à jour le code du bâtiment, d’améliorer la cartographie des risques d’inondation en milieu urbain et de mieux protéger les espaces verts et naturels tels que les zones humides.

Comprendre la cartographie des plaines inondables

Lysyk dit qu’il y a des lacunes dans la cartographie provinciale des inondations pour identifier les zones à risque et permettre aux communautés de se préparer.

Comprendre les plaines inondables est important dans les grandes collectivités comme Toronto, et les risques de ne pas le faire en surprendraient plus d’un, déclare Cynthia Wilkey, coprésidente du West Don Lands Committee.

Jusqu’à il y a environ une décennie, une grande partie du centre-ville de Toronto risquait d’être inondée par la rivière Don, dit-elle. Mais les groupes ont appelé à la création d’un soulagement des inondations sur la rive ouest de la rivière.

Les inondations urbaines représentent un risque pour les Ontariens et la province doit faire plus, selon la vérificatrice générale
Cynthia Wilkey, coprésidente du West Don Lands Committee, affirme que les conséquences de ne pas prévenir les inondations urbaines pourraient être tragiques. (Triste de Cynthia Wilkey)

“Il a été difficile de faire comprendre aux gens que vous deviez faire cela”, a déclaré Wilkey à CBC Toronto.

“Cela a coûté de l’argent pour le faire, mais maintenant, cela a protégé des milliards de dollars en biens immobiliers, sans parler des vies humaines”, a-t-elle ajouté.

“Si vous ne planifiez pas à l’avance, il peut y avoir des conséquences terribles et tragiques.”

Cela peut également conduire à des opportunités de développement, dit-elle. Les mesures prises du côté est de la rivière Don pour détourner la rivière et s’engager dans la montée des niveaux ont en fait débloqué des terres pour le développement dans les Portlands qui auraient auparavant été dans une plaine inondable, dit Wilkey.

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La rivière Don, vue ici le long d’un tronçon de la promenade Don Valley de Toronto, serpente de la moraine d’Oak Ridges vers le sud jusqu’au lac Ontario. (Lauren Pelley/CBC News)

Un porte-parole du ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs a déclaré vendredi dans un communiqué écrit que même si une part importante des responsabilités en matière de gestion des inondations incombe aux municipalités, le gouvernement provincial est prêt à aider.

Le ministère affirme qu’il contribue à hauteur de 25 millions de dollars à l’infrastructure des eaux pluviales et qu’il mène une évaluation de l’impact des changements climatiques à l’échelle de la province.

Le premier ministre Doug Ford a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi qu’il ne construirait pas sur les plaines inondables dans les sections de la Ceinture de verdure ouvertes par la nouvelle législation sur le logement de son gouvernement.

Mais le rapport indique que les municipalités, grandes et petites, ont besoin de plus de soutien financier et centralisé pour s’assurer que la planification des inondations est bien faite.

Mark Winfield, professeur de changements environnementaux et urbains à l’Université York de Toronto, affirme que la province sera désormais confrontée à un nouveau défi pour s’assurer que la planification des inondations est approfondie, car la nouvelle loi controversée sur le logement affaiblit les pouvoirs et les outils dont disposent les autorités chargées de la conservation.

« Les autorités de conservation sont en quelque sorte notre arme secrète dans ce domaine. Et ils ont déjà donné à l’Ontario une longueur d’avance », a déclaré Winfield.

Il dit qu’il est déçu que le vérificateur n’ait pas parlé davantage de l’impact que la réduction des pouvoirs de l’Office de protection de la nature pourrait avoir sur l’atténuation des inondations.

“Nous devons nous assurer qu’ils disposent des outils et des ressources nécessaires pour relever ce défi.”

Meilleure protection des zones humides

La vérification a révélé qu’au cours des 20 dernières années, le pourcentage de terrains urbains considérés comme « verts » a diminué de 94 % dans les moyens et grands centres urbains de l’Ontario.

Il a également constaté qu’il n’y a pas de stratégie provinciale pour la conservation des terres humides, d’autant plus que les objectifs précédents ont été annulés par le gouvernement Ford en 2018, même si le sud de l’Ontario a déjà perdu en moyenne 1 825 hectares de terres humides par année.

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Le rapport du vérificateur général de 2022 recommande une plus grande protection des zones humides pour prévenir les inondations. (Ash Abraham/CBC)

Winfield dit que le maintien des terres comme les zones humides et autres surfaces perméables est essentiel à l’atténuation des inondations, car cela signifie que l’eau a un endroit où aller lorsque les niveaux augmentent.

Mise à jour du code du bâtiment

Le rapport indique que de nombreux nouveaux propriétaires ne sont pas protégés par des systèmes de refoulement d’égout en raison des exigences vagues du code du bâtiment de l’Ontario concernant les vannes d’eau.

Lysyk dit que cela n’a tout simplement pas de sens.

“Un clapet anti-retour coûte environ 250 $ à installer lors de la construction d’une nouvelle maison, tandis que la rénovation pour en ajouter un coûte des milliers”, a-t-elle écrit.

“Et les dommages causés à une maison inondée peuvent coûter jusqu’à 40 000 $ à réparer.”

Lysyk recommande une modification au code du bâtiment pour exiger que toutes les maisons nouvellement construites aient des vannes d’arrêt.

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Les eaux de crue sont montrées ici sur l’île de Toronto. Les dommages causés par les inondations peuvent coûter des milliers de dollars aux propriétaires. (Photo soumise : Linda Rosebaum)

Winfield dit que les assureurs parlent déjà des inondations comme de la prochaine grande menace.

“Il est beaucoup moins cher d’être en avance sur la courbe et d’identifier ces types de menaces et de prendre des mesures maintenant pour les prévenir”, a-t-il déclaré.

Ceux qui ont été confrontés aux récentes inondations urbaines savent de première main à quoi cela ressemble.

Lorsque la maison de Linda Rosenbaum sur l’île de Toronto a été inondée il y a quelques années, les dommages ont coûté plus de 10 000 $.

“Chaque ménage a augmenté son assurance en raison de l’endroit où nous nous trouvons et [it’s] il a énormément augmenté », a-t-elle déclaré.

La conservation a beaucoup fait pour aider la communauté pendant la crise, mais Rosenbaum dit qu’il souhaite que plus de travail soit fait pour prévenir les inondations.

“Regarder l’eau monter, sans savoir quand elle va s’arrêter, est incroyablement anxiogène.”

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