Chaque soir, avant neuf heures du soir, deux lignes se forment devant l’Union Gospel Mission à Vancouver. Une ligne est réservée aux hommes séjournant au refuge d’urgence avec un lit réservé. L’autre est pour les hommes qui espèrent que quelqu’un ne se présentera pas pour qu’un espace se libère.

“Lorsque les lits sont pleins, vous ne pouvez pas entrer.” a expliqué Terry Gilbrook, 74 ans. Gilbrook a récemment passé deux semaines à dormir à Stanley Park parce qu’il ne trouvait pas de logement.

“Il y a beaucoup de nuits où vous ne pouviez rien faire, vous ne pouviez pas dormir, alors vous vous promeniez pour vous réchauffer.” il a dit.

L’expérience de Gilbrook d’être retiré d’un refuge se déroule en Colombie-Britannique alors que les établissements ont du mal à loger les plus vulnérables face à l’aggravation des crises : inflation, dépendance et manque de services de santé mentale. Les maisons sont moins abordables à tous les niveaux de revenu – la demande croissante pour les éléments de base du logement : une natte, une couverture et un toit les nuits d’hiver.

“Nous examinons des personnes qui se trouvent dans une situation de lutte désespérée, et il y a plus de personnes qui ont besoin d’aide que jamais auparavant”, a déclaré Nicole Mucci, responsable des communications de l’Union Gospel Mission.

Le refuge d’urgence de l’UGM dispose de 72 lits superposés permanents et chaque nuit, le personnel place 20 nattes sur le sol du centre pour accueillir des hommes supplémentaires. Au cours de la dernière année, le refuge a refoulé quelqu’un plus de 2 000 fois, soit une moyenne de six personnes par nuit. Il s’agit d’une augmentation de 45 % des refus par rapport à l’année précédente.

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Nicole Mucci, responsable des relations avec les médias et des communications à Union Gospel Mission, est photographiée au refuge pour sans-abri de Vancouver le 29 novembre. (Maggie MacPherson/CBC)

Lorsqu’il n’y a pas de lits disponibles, le travailleur de proximité Geoff Dejager appelle d’autres refuges du centre-ville de Vancouver, mais ils sont souvent pleins aussi.

“C’est déchirant”, a-t-il déclaré. “Vous savez que quelqu’un est vulnérable et vous savez qu’il ne peut aller nulle part ailleurs.”

Il est difficile de savoir combien de personnes sont refusées dans les refuges à travers la province parce que chaque établissement compte les choses différemment, certains ont des listes d’attente officielles et la même personne peut essayer d’entrer plusieurs fois dans un refuge ou de contacter plusieurs refuges le même jour.

Mais les appels de partout dans la province révèlent un réseau d’organismes à but non lucratif régulièrement à capacité ou en dépassement.

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À Vancouver et partout dans la province, les refuges doivent souvent refuser des personnes pendant les mois d’hiver en raison de contraintes d’espace. (Maggie MacPherson/CBC)

“Nous n’avons pas assez de places”

La mission de Ruth et Naomi à Chilliwack exploite un refuge d’urgence mixte d’une capacité officielle de 26 personnes. Le directeur exécutif Scott Gaglardi dit qu’il accueille régulièrement 50 personnes par nuit, parfois jusqu’à 60. Des tapis sont placés sur le sol du salon, à quelques centimètres l’un de l’autre. , avec des diviseurs séparant les zones masculines et féminines.

“C’est une pression très serrée et c’est juste fait par nécessité.” Il dit qu’ils ont enlevé les gens à l’automne quand il faisait plus chaud, mais ils ne veulent pas faire ça maintenant qu’il fait froid dehors.

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Le personnel prépare un espace d’hébergement à la mission Ruth & Naomi à Chilliwack, en Colombie-Britannique (Mission de Ruth et Naomi)

Gaglardi estime que huit à 15 personnes séjournant au refuge chaque nuit viennent d’autres villes, soit fuyant les températures plus froides du nord, soit entassées plus près de Vancouver.

Mission Community Services à Mission, en Colombie-Britannique, exploite un refuge de 57 lits, agrandi de 12 autres en cas de conditions météorologiques extrêmes.

“Et pourtant, nous avons des retraits”, a déclaré le directeur exécutif Nate McCready. Il estime que la moyenne est d’environ trois personnes refoulées par nuit, bien que certaines personnes puissent être refoulées plus d’une fois dans la même soirée.

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La mission Ruth & Naomi à Chilliwack, en Colombie-Britannique, estime que de 8 à 15 des personnes qui séjournent dans leur refuge d’urgence chaque nuit viennent de l’extérieur de la ville. (Mission de Ruth et Naomi)

BC Housing, qui finance la plupart des refuges de la province, admet qu’il s’agit d’une crise.

“Nous n’avons pas assez de places. C’est pourquoi les gens dorment dans la rue », a déclaré Sarah Goldvine, vice-présidente des communications et des affaires publiques de BC Housing.

L’organisme finance plus de 4 000 places d’hébergement permanentes et temporaires à travers la province, avec un taux d’occupation de 91 %. Il investit des centaines de millions de dollars dans des projets de logements abordables, mais l’offre ne suit pas la demande.

“Nous constatons une augmentation des besoins dans ce que nous appelons le spectre du logement”, a déclaré Goldvine.

“Et nous constatons ce besoin dans toute la province.”

ARRÊTER | Les refuges de la Colombie-Britannique ont été submergés en tant que province par le froid et les coups de neige :

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Les refuges de la Colombie-Britannique sont obligés de refuser les gens alors que la demande monte en flèche

Le manque de logements abordables en Colombie-Britannique alimente une tendance troublante : les refuges pour sans-abri sont si pleins qu’ils doivent régulièrement refuser des gens, laissant les plus vulnérables de la province dans le froid.

Lorsque Gilbrook est arrivé à Vancouver il y a quelques mois, il pensait avoir assez d’argent pour séjourner dans un hôtel où il avait séjourné auparavant. Mais il avait été vendu et il n’y avait pas d’options pour le même prix bas. Il est content d’avoir un lit réservé à l’Union Gospel Mission, surtout maintenant que les nuits sont plus froides.

“Celui qui a un lit maintenant le gardera”, a-t-il dit. “Ils ne vont pas le perdre, car cela signifie qu’ils sont dans la rue, donc les refuges vont être plutôt bien remplis, tous les soirs.”

Et certains seront inévitablement laissés pour compte.

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